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2020款iPad Pro解析,其实苹果很清楚自己在干嘛

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者 三易菌,。

没有盛大的发布会、甚至没有什么剧透与预热,苹果在2020年的第一波新品,就在昨日晚间“静悄悄”的到来了。

是的,不用我们说大家也能想到,苹果这次之所以没有专门召开相应的活动,虽然多少也与现在的特殊时期有关,但更多的原因,可能还是在于此次的“新品”大多数看起来都不那么新。

比如新款的MacBook Air,就只是进行了处理器的常规换代,其他的外观与配置基本太大的任何改动;又比如新款Mac Mini甚至连处理器都没有换,依然使用的还是八代酷睿,仅仅只是将存储空间翻了一倍就拿出来了。

2020款iPad Pro解析,其实苹果很清楚自己在干嘛

在这样的背景下,同期亮相的2020款iPad Pro,无疑也就显得格外有诚意一些了。虽然它的基本外观与产品设计还是延续了上代的全面屏造型,但苹果到底还是给它带来了新的A12Z仿生芯片,新的变焦双摄+激光雷达模组,以及造型上颇有想象力,并且实用性也令人浮想联翩的新款妙控键盘。也正是这三个更新点,让我们看到了苹果对iPad Pro更为明确的产品定位、甚至是他们对于自家未来产品的一些小心思。

  • 为什么是A12Z而不是A13?因为iPad Pro的用途不同

说到2020款iPad Pro最大的亮点,毫无疑问就是“A12Z”仿生芯片了。熟悉苹果产品线的朋友看到这个名字,可能立刻就会想到两件事,一是A12Z大概率是前代iPad Pro所使用的A12X改款,这意味着苹果第一次在换代产品上没有使用新款芯片。二则是众所周知,苹果去年发布的iPhone 11系列已经用上了架构更新,并且AI性能也更强的A13仿生芯片,那么问题就来了,为什么新款iPad Pro不直接使用技术更先进的A13,却还要费工夫去修改老款芯片来用呢?

2020款iPad Pro解析,其实苹果很清楚自己在干嘛

要理解这个问题,我们需要弄明白,苹果用于平板的A12X和A12Z,与用在iPhone上的A12和A13之间究竟有哪些不同。以及与“更先进”的A13相比,这一次的A12Z在性能上又有怎样的差异。

2020款iPad Pro解析,其实苹果很清楚自己在干嘛

图片来自NotebookCheck

将上一代iPhone Xs里的A12与上一代iPad Pro里的A12X对比,我们可以看到,两者的CPU与GPU架构都是相同的,但区别主要体现在核心数量与内存控制器上。其中,A12X的CPU为四大核四小核,比A12多了两个2.49GHz的大核心,同时其GPU为七核设计,更是比A12的四核GPU规格高了75%之多。

最为重要的是,A12X拥有A12所不具备的双通道内存控制器,这意味着A12X的内存带宽比A12整整高了一倍达到68.2GB/s,这是什么概念呢?在这里我们不妨举个例子。今年刚刚发布的AMD Ryzen9 4900HS八核移动处理器,它的选配内存带宽最高就是68.2GB/s,也就是说苹果两年前就在iPad Pro上做到了相当于如今高端笔记本电脑的内存性能。

了解了上一代的A12X与A12之间的差异,我们再看这一代的A12Z与A13就很好理解了。首先,A12Z的CPU部分和A12X相比几乎没有改变,还是四大四小的八核处理器,内存控制器也依然是双通道68.2GB/s的64bit LPDDR4X 4266。

与A12X相比,A12Z增强的主要是图形性能,A12X的七核GPU在A12Z上被进一步“放大”到了八核,这意味着A12Z的图形性能在理论上,已经达到了上代iPhone所采用的A12的两倍。

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图片来自NotebookCheck

那么和A13相比何如呢?从外媒NotebookCheck公布的A12X、A12与A13芯片的跑分对比中,我们可以很容易的找到答案。首先在CPU性能方面,A13因为采用了更新的架构,所以单核性能相比A12和A12X都有着20%的提升,但是由于A13仅有2+4的六核CPU,在多核测试中还是落后于4+4核的A12X约30%。

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图片来自NotebookCheck

其次在更为细节的具体应用测试中,“更先进”的A13在Octane网页性能上成功压倒了核心数量更多,并且内存带宽更大的A12X。但是在压力更大,更注重综合计算速度的PassMark测试项目中,新架构但是核心数量更少的A13还是输给了“堆料”更猛的A12X,当然也意味着它会不敌这次的A12Z。

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图片来自NotebookCheck

最后,在反应芯片重负载3D游戏、建模,以及渲染能力的3DMARK测试中,同为四核GPU,技术代次更新的A13的确胜过了前代A12,但依然败给GPU核心多了75%的A12X。因此在面对GPU核心数量再此提升的A12Z,落后的程度自然也就只会更大了。

这意味着什么呢?具体来说,就是现在iPhone上的A13在运行微博及淘宝等基于网页的日常APP速度会更快,但是一旦面临如iPad Pro上的图片处理、音频剪辑、视频非编等高负载多线程应用,甚至是需要多个APP分屏使用的时候,“技术老、但规格强”的A12X和A12Z就能提供给专业人士比A13更高的工作效率。

而一言以蔽之,就是配备A13的iPhone更偏向日常普通使用的速度与能效比,能让普通用户的体验更好;而采用了A12Z的iPad Pro,则正如苹果自己说的那样。“专为处理最苛刻的任务而设计,例如编辑4K视频和3D建模”。

  • 新iPad Pro是苹果的首款四摄设备,但不要指望用它拍照

理解了苹果在新款iPad Pro上的芯片设计思路,当我们再看到它的摄像头参数时,就不会感到惊讶了。作为本身就定位专业用途,并且屏幕尺寸高达10吋以上的平板电脑产品,苹果显然不愿意看到普通消费者平日里举着iPad Pro当相机使的景象。因此,虽然2020款的iPad Pro可能是苹果史上第一款后置四摄设备,但它的四摄却可能并不是为影像画质而生。

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为什么这么说?因为2020款iPad Pro的四颗摄像头里,只有两枚是普通的CMOS成像摄像头,这意味着它实际上的拍照画质最多也就能达到iPhone Xs MAX的水平,肯定无法与真正有着三枚摄像头参与成像,而且ISP图形型号处理器性能也更强的iPhone 11 Pro系列相比。

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至于iPad Pro这次的另外两枚摄像头,它们其实在我们三易生活此前的文章中就已经频繁“出镜”过了。没错,苹果将iPad Pro作为了他们ToF技术的首发平台。而有意思的是,苹果在自家宣传文案中将他们的ToF传感器称之为激光雷达(Lidar),但实际上现有的ToF传感器基本上都是基于红外激光技术的,所以苹果的方案不一定比其他家安卓旗舰机型更强,这一点大家还是得弄明白。

只不过,熟悉苹果一贯产品思路的朋友都知道,他们其实是一家从不做“探索工作“的厂商,也就是说他们使用一项新技术必然是等到它成熟稳定,且具备了相当的实用性之后才会跟进。那么既然我们三易生活前几天才刚刚讲到智能手机上的AR与ToF技术,并未达到最初宣称的实用价值,为什么苹果现在就在新款iPad Pro上加入了呢?

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综合苹果官网的宣传以及互联网上的说法来看,苹果在iPad Pro上引入ToF测距功能的目的可能主要有二。首先是把iPad Pro当做了“苹果ToF”或者说AR生态的一个先行测试平台,可以让那些有志于投身AR应用开发的程序员使用iPad Pro来进行调试,甚至是直接在上面编写AR应用。如此一来,苹果既丰富了自家的AR生态,也为今年下半年将要推出带有ToF功能的iPhone,事先铺平了道路。

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另外,由于iPad Pro本身具备极其突出的计算能力,这意味着搭配了ToF相机之后,新款iPad Pro或许能够实现比现有那些智能手机更强大,也更精准的空间测距和3D扫描能力。

这一点也让我们想到了谷歌与Intel曾经都尝试过的Project Tango空间测距平板,在当时两大巨头的畅想中,这样的设备可以为建筑设计、室内装修、体育训练等专业人士提供“一拍即得”的空间建模效果。虽然现在看来Project Tango是失败了,但它的思路却很有可能被苹果发扬光大,借此打入更多专业领域,甚至改变这些潜在客户的工作方式。

  • 妙控键盘?不,这分明是Macintosh on ARM的预告

最后,让我们来谈谈iPad Pro这次的一个小配件——全新的“妙控键盘”。乍看之下,它可能是本次2020款iPad Pro里变化最大的组件了,但实际上这款全新“键盘”所带来的改变,可能绝不仅仅只是让iPad Pro的打字更方便这么简单。

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是的,这是第一款具备触摸板的iPad系列外接键盘,而之所以是第一款,是因为苹果刚刚才在最新的iPad OS中,加入了对触摸板操作的支持。可能有人要说了,平板本身就是触屏,用触摸版控制岂不是多此一举?然而iPad Pro“妙控键盘”的这块触摸板,却可以说内涵和影响都非常深远。

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一方面,它采用的是与MacBook上相同的剪刀脚按键与压力触摸板设计,能够给那些习惯了MacBook的用户提供近似的手感,帮助他们在使用iPad Pro时获得更为熟悉的操控感。

另一方面来说,在苹果官网的演示中我们可以发现,苹果很清楚触摸板对于iPad Pro的意义——它意味着那些功能复杂的专业应用能够设计更小的按钮,并且在界面中显示更多内容,进而带来更专业、更像电脑,而不是平板常规的用户界面和使用方式。

除此之外,这次的“妙控键盘”除了加入了触摸版之外,还专门在转轴处增加了一个USB Type-C接口。按照苹果的说法,这是为了方便用户一边使用iPad Pro工作一边充电。但是,它能不能用于外接读卡器或者移动硬盘之类的外设呢?或者说现在它只是一个USB Type-C,但未来这样的设计如果延续到换代产品上时,又会不会变成万能的雷雳接口呢?

当然,更进一步地说,如果大家看到iPad Pro配合“妙控键盘”之后的姿态,相信马上都会想到苹果自家的iMac。这仅仅是一种造型设计上的巧合吗?我们可不这么认为。

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毕竟,苹果自研PC级ARM芯片的传闻早已出现多时,而在新款iPad Pro上提供如自家笔记本电脑产品一般的输入和操控体验,设计类似自家一体机产品的使用形态,这样种种细节所传达出的信息,与其说苹果是在充分利用自家产品的现有设计,还不如说其实更像是在试探消费者对于ARM芯片苹果PC的接受程度,甚至是在事先培养一部分用户的操作习惯和生态系统。

或许,这也可以解释为什么新款iPad Pro没有使用“A13X”,或者类似的新架构平板方案——因为真正由内到外全新的Mac on ARM,说不定就要到来了。

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