智能驾驶

估值超百亿 滴滴自动驾驶或将获得软银投资

软银要投资滴滴的自动驾驶公司,早已不是什么新闻了。

软银要投资滴滴的自动驾驶公司,早已不是什么新闻了。
 
去年7月,美国科技媒体The Information就已经提前剧透:滴滴正与其最大股东软银以及其它潜在投资者就自动驾驶业务融资进行谈判。
 
而这一次(3月24日),The information又爆料:「软银即将敲定对滴滴自动驾驶公司投资3亿美元的交了解人工智能的应用领域易。」
 
如果这笔投资敲定,这意味着软银将通过注资滴滴来完成在中国的自动驾驶布局。
 
01滴滴于软银而言,是最好的选择吗?
 
滴滴和软银的关系,要追溯到2015年。
 
2015年1月,软银曾投资了当时的快的打车6亿美金,一个月后,滴滴和快的合并。2017年,滴滴曾分两次陆续获得软银共80亿美元的投资。
 
3亿美金这笔投资如果敲定,那就是软银第四次投资滴滴。
 
在自动驾驶领域,软银和丰田这对「老搭档」绑定得非常紧密。
 
一个例子是,丰田和软银旗下的愿景基金都是Uber、Uber自动驾驶部门ATG、以及中国打车巨头滴滴的共同投资方。
 
在2018年10月,丰田和软银成立合资公司Monet。其中软银占股51%,丰田占股49%。在这个合资公司里,Uber、滴滴都是其合作伙伴。
 
但这一次,为什么软银没有拉上丰田?
 
2019年4月,在Uber上市前夕,丰田联合软银、电装给Uber旗下自动驾驶部门Uber ATG投资了10亿美金。
 
汽车之心听闻,丰田一度打算将投资Uber ATG的操作模式复制到中国,即战略投资滴滴的自动驾驶部门。
 
不过,当滴滴在2019年8月将自动驾驶部门拆分后,丰田并没有表达出投资意向——丰田的6亿美元,投资的对象是滴滴出行,而非滴滴自动驾驶。
 
2018年下半年,丰田曾与当时还未「散伙」的自动驾驶公司Roadstar谈过合作,并打算投资后者。但后来的事情大家都知道了,Roadstar因为创始人内讧而惨淡收场。而丰田,通过一系列考察和技术合作,最终敲定投资了Pony.ai和Momenta这两家中国的自动驾驶公司。
 
至于软银,有知情人士透露,由于Waymo、Cruise目前暂时不能进入中国,所以软银内部的结论是一定要在中国投一家自动驾驶公司。但如果投资一个独立的公司,需要梳理清楚和已持有的滴滴、Cruise甚至满帮等公司的关联。
 
有个未经证实的段子:软银投资人曾把滴滴、满帮和Uber的人叫到一起,「你们三个都要做自动驾驶,这不是把我的钱烧三次吗?你们不能用Cruise的技术吗?」
 
但实际呢?
 
在中国市场,滴滴拥有广泛的出行场景,数据采集也更便利,因此「赢面更大」。
 
滴滴CEO程维就曾表示,通过打车大战积累下来的最宝贵资源就是数据。
 
据滴滴统计:滴滴每日新增轨迹数据超过108TB,每日会有超过400亿次的路径规划请求和150亿次日均定位,每日处理数据4875TB。
 
4875TB这个数据量是一个什么概念?这相当于100万部5GB大小的蓝光电影。
 
程维认为,打车的商业模式注定会建立在经营大数据的基础之上。
 
因此,你也可以理解为,滴滴在自动驾驶技术开发上的最大优势之一,是滴滴拥有的海量的交通大数据。
 
02滴滴自动驾驶发展的两个阶段
 
滴滴的自动驾驶研究开始于2016年。
 
2016年4月,随着学术大牛何晓飞的加盟首次对外公开,滴滴将机器学习研究院将升级为滴滴研究院,同时宣布AI科学家何晓飞任首届院长。
 
在这一阶段,何晓飞组建了滴滴的自动驾驶团队,目标瞄准L4级自动驾驶以及完全无人驾驶。
 
但彼时在滴滴的口径中,何晓飞负责的是「滴滴研究院和大数据团队建设」,对「自动驾驶团队」只字未提。
 
滴滴后来还拉来了视觉大牛杨庆雄加盟,担任滴滴自动驾驶团队的高级总监,主攻基于视觉的自动驾驶系统。
 
在这期间,滴滴对自动驾驶的态度「非常低调」。
 
直到2016年7月,在首届滴滴Ditech算法大赛颁奖典礼上,滴滴CTO张博明确表示:「无人车是滴滴重大战略布局,很快会有无人车上路,滴滴无人车团队将由滴滴研究院院长何晓飞负责。」
 
这是滴滴对自动驾驶布局的首次明确表态。
 
后来随着何晓飞、杨庆雄相继离职创业,滴滴自动驾驶的发展进入了第二阶段。
 
这一时期,滴滴的自动驾驶依旧在低调而有序地推进。
 
2017年9月底,滴滴成立苏州滴滴旅行科技有限公司,法定代表人是郑建强,这家公司主要负责滴滴自动驾驶业务。
 
在2018年11月中旬,滴滴旅行曾变更过经营范围,新增了「智能汽车及其车载设备、零部件的设计、研发、测试及技术资本、技术服务」。
 
2017年11月,滴滴成立地图公司——滴图科技,公司法人代表是滴滴打车的联合创始人、CTO张博。
 
到了2019年8月,滴滴正式宣布将旗下自动驾驶部门进行拆分,升级为独立公司,专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。
 
新成立的自动驾驶公司的CEO由滴滴CTO张博兼任,原顺为基金执行董事孟醒出任COO。
 
随后,原安波福副总裁韦峻青出任滴滴自动驾驶公司CTO,向张博汇报。自动驾驶美国团队负责人贾兆寅和中国团队负责人郑建强则向韦峻青汇报。
 
至此,滴滴自动驾驶的核心管理团队基本成型。如今,滴滴自动驾驶团队规模在300-400人之间,并在中美两地有4个办事处。
 
03滴滴自动驾驶估值几何?
 
对于滴滴独立自动驾驶公司,此前外界普遍有两种猜测:
 
与Uber一样,要在IPO前将烧钱部门独立;
 
滴滴需要通过独立公司的方式进行融资,来弥补研发资金缺口。
 
去年8月,张博给了一个「另类」解释:「成立独立公司,是希望与汽车产业链上下游深度合作,以此吸引更多资源一起来推进和加速自动驾驶技术。」
 
在他看来,实现这一目标需要形成产业联盟,其中有四个关键资源:
 
滴滴共享出行服务;
 
自动驾驶技术;
 
汽车厂商;
 
足够的资本支持。
 
其中,「足够的资本支持」也体现了融资对于自动驾驶研发的意义。以独立公司的名义进行融资,滴滴自动驾驶也能为自己争取到更多有价值的盟友。
 
当然,随着新资金的进入,这些公司的估值也水涨船高:
 
Waymo在获得22.5亿美金投资后,《金融时报》援引知情人士消息称Waymo估值达到300亿美金。
 
通用自动驾驶部门Cruise在接受软银、本田的投资后,估值达190亿美元。
 
Uber分拆出来的自动驾驶公司Uber ATG在获得丰田、软银和电装10亿美元融资后,估值已经达到72.5亿美元。
 
福特旗下的自动驾驶公司Argo AI在接受大众汽车投资后,估值约为70亿美元。
 
今年4月,来自中国的自动驾驶公司Pony获得丰田4亿美金投资,投后估值30亿美金。
 
这轮融资后,滴滴自动驾驶公司估值多少?

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